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Phantom - l’ombra che cammina

 

"non è un cane, è un lupo"

Phantom

 

 

Lee Falk (Leon Harrison Gross) è stato un fumettista americano, creatore di Mandrake il mago nel 1934 con i disegni di Phil Davis per la King Features Syndicate, società statunitense appartenente alla Hearst Corporation, distributrice di strisce a fumetti, e molto altro ancora nell'ambito editoriale. Il 1936 sempre per la stessa agenzia è invece l'anno in cui Lee Falk inventa il primo eroe mascherato, Phantom - l'ombra che cammina, disegnato da Ray Moore. Capostipite in costume o meglio in calzamaglia, anticipa tutti gli altri supereroi tra cui quelli più conosciuti della DC Comics (Superman in Action Comics 1938). Di Phantom si racconta che è immortale e da oltre quattrocento anni combatte contro il male. In realtà tale compito è tramandato segretamente di padre in figlio, quando, nel 1536, l'unico superstite di un massacro compiuto dai terribili pirati Singh nel Golfo del Bengala giurò sul teschio di suo padre, (era stato mozzo di Cristoforo Colombo sulla Santa Maria), di impegnare la propria vita e quella dei propri discendenti allo sterminio della pirateria. Così era nato Ombra-che-cammina, come lo chiamano i terribili pigmei Bandar, guidati dall'amico Guran, i soli a conoscere il segreto della sua immortalità e sui quali ha un grande ascendente. Nel cinema sono stati realizzati alcuni adattamenti a cartoni animati e un serial televisivo  in 15 episodi del 1943 diretto da  Breezy" Reeves Eason, Otto Brower con protagonista Tom Tyler nei panni di Phantom, in compagnia del suo fidato lupo Ace "Diavolo". Nel 1996 il primo lungometraggio diretto da Simon Wincer e nel 2009 il film diretto da Paolo Barzman. Oltre ad Ace il lupo compagno di avventura, Phantom cavalca il suo cavallo bianco Hero, un falco di nome Fraka e una pantera di nome Kisa. Ogni volta che gli è possibile raggiunge la sua fidanzata Diana Palmer che sposerà nel 1977. Le nozze vengono celebrate nella sua dimora nella giungla e sarà  presente anche Mandrake il mago.