Cronologia di Bologna dal 1796 a oggi

Archivio di notizie sulla storia della città e del suo territorio dal 1796 ad oggi. Con riferimenti bibliografici, link, immagini.

9 aprile 1945

Operazione "Grapeshot" sul fronte orientale

L'VIII Armata alleata, attestata durante l'inverno '44 sul fronte del Senio, dà il via all'offensiva di primavera, chiamata Operazione “Grapeshot” (mitragliata), che mira a raggiungere Bologna e il fiume Po da est.

In linea sul Senio vi sono quattro divisioni del V Corpo d'armata britannico (due inglesi, una indiana e una neozelandese), il gruppo di combattimento italiano “Cremona” e la brigata partigiana di Bulow.

A cavallo della via Emilia c'è il II Corpo polacco, rinforzato con due brigate di fanteria, due reggimenti di artiglieria e un battaglione di commandos, mentre sulle colline sono schierate una divisione indiana, la brigata ebraica e i gruppi di combattimento "Friuli" e "Folgore".

L'VIII Armata è fronteggiata dalla X tedesca tra l'Adriatico e Bologna, con il LXXVI Corpo corazzato e il I paracadutisti, mentre il XIV Corpo corazzato della XIV Armata è schierato tra l'Idice e il capoluogo.

Preceduto da un formidabile bombardamento aereo e di artiglieria - uno dei più massicci bombardamenti alleati della guerra in Italia con 825 bombardieri pesanti e oltre 175.000 spezzoni sganciati - l'attacco principale è portato dalla 2a Divisione neozelandese, dall'8a Divisione indiana e dal Gruppo di Combattimento "Cremona" nel centro dello schieramento tedesco, in direzione di Lugo.

Un carico di bombe sganciato troppo presto colpisce ad ovest i reparti di assalto polacchi, provocando perdite elevate.

Lo sfondamento iniziale delle postazioni tedesche sugli argini avviene grazie ai lanciafiamme Crocodile montati su carri armati, che lanciano fuoco oltre i cento metri. Il nemico è colto di sorpresa dall'assalto dei carri armati durante la notte, alla luce dei riflettori. Diverse teste di ponte vengono stabilite oltre il Senio, dopo la rapida costruzione di ponti di barche e ramper per il passaggio dei carri armati.

Cotignola, in riva al Senio, in prima linea dal novembre precedente, è risparmiata il mattino del 9 aprile dal primo attacco aereo, ma dal pomeriggio è sotto il tiro dei cannoni di terra: il paese "ribolle dalle viscere della terra con un sommovimento da agonia ed erutta verso il cielo ogni cosa".

Verso sera i giganteschi Tank Cruiser Centurion sfondano le barriere protettive erette dai tedeschi sul fiume e le truppe neozelandesi entrano all'alba del giorno successivo nella cittadina distrutta. I pochi abitanti rimasti possono uscire dai rifugi.

Lo stesso 10 aprile i soldati italiani del gruppo di combattimento "Cremona", i partigiani della 28a "Gordini" di Bulow e i polacchi della 3a Divisione "Fucilieri dei Carpazi" liberano Fusignano e Alfonsine, oramai ridotte a cumuli di macerie, mentre il II Corpo polacco prosegue sulla via Emilia verso Castelbolognese e alla sera raggiunge il Santerno, superando le resistenze della 26a Divisione corazzata.

La 98a e la 362a Divisione tedesca sono costrette ad arretrare oltre il Santerno già dopo il primo giorno di combattimento. La 26a a la 1a e la 4a Divisione Paracadutisti sono costrette anch'esse, poche ore, dopo ad allinearsi al di là del fiume.

Sulle colline all'estremità dello schieramento alleato il Gruppo di combattimento "Friuli", dopo aver conquistato il 16 marzo la "Quota 92" nei pressi di Limisano, entra il 10 aprile a Riolo Bagni, mentre la Brigata Ebraica si avvicina al monte Ghebbio.

Lo stesso giorno il Gruppo "Folgore" conquista completamente Tossignano, dominante la valle del Santerno nei pressi di Imola e difeso fino all'ultimo dalla 1a Divisione paracadutisti.

Dopo mesi di incursioni alleate il paese della vena del gesso, già raggiunto il 13 aprile da un battaglione della "Nembo" e da partigiani della 36a Brigata Garibaldi, è "ridotto a straziante rovina", tanto da meritare l'appellativo di "Cassino Romagnola".

Il previsto bombardamento di Riolo, unico paese della linea del Senio ancora pieno di abitanti e di sfollati, è scongiurato grazie all'intervento del generale Arturo Scattini, comandante del "Friuli".

La cittadina è rimasta intrappolata per tutto l'inverno tra le due linee nemiche e ha già pagato un prezzo altissimo in vittime, anche civili, e in distruzioni causate dalle tante incursioni.

Cimitero di guerra canadese - Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Cimitero di guerra canadese - Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Cimitero di guerra canadese - Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Cimitero di guerra canadese - Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Cimitero di guerra canadese - Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Cimitero di guerra canadese - Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Resti di Ponte Bailey a Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Resti di Ponte Bailey a Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Resti di Ponte Bailey a Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Resti di Ponte Bailey a Villanova di Bagnacavallo (Ra)
Monumento ai soldati e ai partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Monumento ai soldati e ai partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Monumento ai soldati e ai partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Monumento ai soldati e ai partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Monumento ai soldati e ai partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Monumento ai soldati e ai partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Lapide ricordo del Gruppo di Combattimento Cremona
Lapide ricordo del Gruppo di Combattimento Cremona
Monumento ricordo dei soldati e dei partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Monumento ricordo dei soldati e dei partigiani italiani sul Senio - Alfonsine (Ra)
Resti di Ponte Bailey a Alfonsine(Ra)
Resti di Ponte Bailey a Alfonsine(Ra)
Paesi distrutti dopo i bombardamenti alleati - Museo della battaglia del Senio - Alfonsine (Ra)
Paesi distrutti dopo i bombardamenti alleati - Museo della battaglia del Senio - Alfonsine (Ra)
Residuati bellici riciclati - Museo della battaglia del Senio - Alfonsine (Ra)
Residuati bellici riciclati - Museo della battaglia del Senio - Alfonsine (Ra)
Foto del fronte emiliano nel 1944-45 - Museo della battaglia del Senio - Alfonsine (Ra)
Foto del fronte emiliano nel 1944-45 - Museo della battaglia del Senio - Alfonsine (Ra)
Sacrario del Gruppo di Combattimento Cremona sulla SS 16 Adriatica nei pressi di Alfonsine
Sacrario del Gruppo di Combattimento Cremona sulla SS 16 Adriatica nei pressi di Alfonsine
Sacrario del Gruppo di Combattimento Cremona sulla SS 16 Adriatica nei pressi di Alfonsine (Ra)
Sacrario del Gruppo di Combattimento Cremona sulla SS 16 Adriatica nei pressi di Alfonsine (Ra)
Sacrario del Gruppo di Combattimento Cremona sulla SS 16 Adriatica nei pressi di Alfonsine (Ra)
Sacrario del Gruppo di Combattimento Cremona sulla SS 16 Adriatica nei pressi di Alfonsine (Ra)
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA)
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA)
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA)
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA)
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA) - particolare
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA) - particolare
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA) - particolare
Monumento della battaglia del Senio - Lugo (RA) - particolare
Gli Alleati entrano a Lugo - sullo sfondo il monumento a Baracca - Fonte: Museo della Resistenza - Istituto Parri (BO)
Gli Alleati entrano a Lugo - sullo sfondo il monumento a Baracca - Fonte: Museo della Resistenza - Istituto Parri (BO)
Soldati del Gruppo di Combattimento "Friuli" passati in rassegna prima delle ultime battaglie - Museo Memoriale della Libertà - San Lazzaro di Savena (BO)
Soldati del Gruppo di Combattimento "Friuli" passati in rassegna prima delle ultime battaglie - Museo Memoriale della Libertà - San Lazzaro di Savena (BO)
Cotignola (RA) - Parco della Resistenza - Monumento alla 2a Divisione neozelandese - particolare
Cotignola (RA) - Parco della Resistenza - Monumento alla 2a Divisione neozelandese - particolare
Cotignola (RA) - ponte sul fiume Senio
Cotignola (RA) - ponte sul fiume Senio
Cotignola (RA) - la distruzione del paese in una vetrata della chiesa del Pio Suffragio - Sacrario delle vittime di guerra
Cotignola (RA) - la distruzione del paese in una vetrata della chiesa del Pio Suffragio - Sacrario delle vittime di guerra
Il paese di Cotignola distrutto - Fonte: Comune di Cotignola (RA)
Il paese di Cotignola distrutto - Fonte: Comune di Cotignola (RA)
Approfondimenti

Władysław Anders, Memorie 1939-1946. La storia del 2. Corpo polacco, Imola, Bacchilega, 2014, pp. 330-331


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Ettore Musco, E il 10 aprile 1945 attaccò il "Cremona", in: "Resistenza oggi Bologna", numero unico, 1996, pp. 33-36


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Adler Raffaelli, Guerra e liberazione: Romagna 1943-1945, Bologna, Editcomp, 1995, vol. 1: Storiografia, pp. 169-170, 240, 254-257


Renzo Renzi, La funzione militare del Reno e dei suoi affluenti alla fine dell'ultimo conflitto mondiale, in: Il Reno italiano. Storia di un fiume e della sua valle, fino al mare, a cura di Renzo Renzi con la collaborazione di Marco Macciantelli, Bologna, Cappelli, 1989, pp. 145-146


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Gabriele Ronchetti, La Linea Gotica. I luoghi dell'ultimo fronte di guerra in Italia, Fidenza (PR), Mattioli, 2009, p. 42


Sui luoghi della memoria. Guerra e Resistenza nel territorio imolese, a cura del CIDRA di Imola, Imola, Bacchilega, 2004


Touring club italiano, Emilia Romagna. Itinerari nei luoghi della memoria, 1943-1945, Milano, TCI, Bologna, Regione Emilia-Romagna, 2005, pp. 46-47, 139


Ezio Trota, Carlo Mondani, Vittorio Lenzi, Gli anni di guerra fra Reno e Panaro, (1943-1945), Modena, Il fiorino, 2003, p. 143


Luca Villa, Arrivano i Gurkha. Dall'Himalaya all'Emilia Romagna: storia della Brigata nepalese al servizio della Gran Bretagna (1814-1945), Bologna, Il ponte, 2007



Contenuto inserito il 20 ago 2021 — Ultimo aggiornamento il 29 ago 2022
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